Heuliez est à la limite de la cessation de paiement. Cet équipementier automobile, racheté l’année passée par l’Indien Argentum Motors, a en effet un besoin urgent de capitaux pour être sauvé d’ici à la fin du mois de mars. Les élus locaux, Jean-Pierre Raffarin et Ségolène Royal notamment, ont demandé l’aide de l’Etat, qui pourrait intervenir par le biais du FSI, le Fond Stratégique d’Investissements, mis en place pour venir en aide aux entreprises stratégiques en difficulté. Selon Luc Chatel, le porte-parole du gouvernement, “il faut trouver 45 millions d’euros, nous avons déjà trouvé 10 millions d’euros dans le FSI, le conseil régional est prêt à investir 5 millions d’euros et un fonds d’investissement est prêt à investir à hauteur de 7 millions d’euros. On a donc la moitié du besoin demandé”, a-t-il précisé le mardi 24 mars 2009. L’entreprise des Deux-Sèvres, qui assemble notamment l’Opel Tigra, a dernièrement ouvert le carnet de commandes pour sa Friendly, un petit véhicule électrique commercialisé à partir d’avril 2010. Un millier de salariés environ travaillent directement pour cette entreprise, auxquels il convient d’ajouter un nombre équivalent d’emplois indirects. Le nouveau constructeur GTF Innovations, qui a récemment lancé la commercialisation de son véhicule de loisirs, fait ainsi assembler son modèle chez Heuliez. Pour en revenir aux “gros sous”, rappelons que le gouvernement a récemment injecté, par le biais de FSI, 19 millions d’euros dans un autre équipementier automobile français, Valeo, prenant également 8% du capital de l’entreprise. Un équipementier automobile qui, après avoir essuyé une perte de 207 millions d’euros en 2008, va supprimer 1600 emplois. Et qui, dans le même temps, s’apprête à verser 3,2 millions d’euros à M. Thierry Morin, son ex président congédié pour « divergence stratégique », cela bien sûr pour le remercier des excellents résultats de l’année dernière. Si nous étions aux Etats-Unis et que le gouvernement taxait à 90% ce genre de petits cadeaux, cela ferait un complément d’argent frais tout trouvé pour renflouer Heuliez…